Pacioli's De scripturis in the Context of the Spread of Double entry Bookkeeping

Basil S. Yamey

Resumen


El presente trabajo examina y pone en duda, a la luz de las evidencias presentes, algunas nociones ampliamente aceptadas en relación con el uso y expansión de la partida doble durante los primeros siglos de su existencia. De esta manera, el autor expresa su opinión de que no cree que los libros impresos y, en particular, la Summa de Luca Pacioli, ejercieran una gran influencia directa en la divulgación de este sistema, como generalmente se cree. En relación con esta última obra, y entre otras razones, porque piensa que muy pocos
mercaderes la adquirirían al no conocer ni siquiera el nombre de Pacioli, que era un gran matemático y humanista, muy conocido en los círculos intelectuales, pero probablemente desconocido en el mundillo mercantil. Pocos comerciantes podrían imaginar, por otra parte, que el volumen contenía un capítulo dedicado a la teneduría de libros. Aparte de ello, no se estima que dicho capítulo De scripturis enseñe la partida doble de la forma práctica y eficaz que los mercaderes precisaban, sobre todo por la falta de un supuesto práctico que
mostrase la disposición y forma de redactar los asientos en el diario y el mayor. Por añadidura, el formato y dimensión del volumen tampoco contribuían a hacerlo tan manejable como requería una obra de consulta que debía estar siempre a mano en el despacho del mercader. A la vista de estas consideraciones, el autor concluye
que no parece que la Summa pudiera influir grandemente de forma directa en el conocimiento de la partida doble que pudieran tener los comerciantes. En cambio, cincuenta años después de su publicación sí influyó decisivamente en la redacción de los tres siguientes libros que aparecieron en las década de los 1540, uno italiano, el de Manzoni, otro belga, el de Ympyn, y el último inglés, el de Mellis. Descartados, pues, los libros
impresos como principal vehículo de divulgación directa de la contabilidad por partida doble entre los mercaderes, el autor se plantea el interrogante de cuáles fueron las vías de difusión del nuevo sistema: piensa que esta difusión debió de que tener lugar a través de tres distintos cauces: los tratados impresos de contabilidad, pero como medio indirecto de enseñanza de la partida doble, es decir, no a los propios mercaderes, sino a los maestros de materia mercantil; la movilidad de mercaderes, tenedores de libros y aprendices, que se desplazaban de un país a otro para conocer mejor su oficio; y, finalmente, los maestros y las escuelas comerciales. A este respecto, se ofrecen en el artículo diversos ejemplos de estos tres cauces, haciendo especial hincapié en el de la traslación de mercaderes y aprendices. Por último, el autor pone en tela de juicio la exactitud de la creencia bastante extendida de que la partida doble era ampliamente usada en Europa ya durante el siglo XVI. El opina que es posible que fuera bastante conocida, mucho más en el siglo XVII que en el XVI, pero que pocos mercaderes fuera de Italia la utilizaban, y que buena parte de ellos, o eran italianos o habían hecho allí su aprendizaje.


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DOI: http://dx.doi.org/10.26784/issn.1886-1881.v1i1.243

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